Sergio García, triple campeón y anfitrión del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters

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El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, que estaba previsto que se celebrara del 30 de abril al 3 de mayo en el Real Golf Club Valderrama (San Roque, Sotogrande), ha sido aplazado a causa de la amenaza que supone el coronavirus (COVID-19).

La decisión se ha tomado después de consultar a todas las entidades responsables del torneo (la Junta de Andalucía, el Real Club Valderrama, la Fundación Sergio García y el patrocinador principal, Estrella Damm), a raíz de las restricciones al movimiento impuestas en España por esta emergencia sanitaria.

Todas las partes implicadas están en contacto con el fin de buscar una nueva fecha para el torneo este mismo año.

“Nos preocupa la evolución del coronavirus en el mundo y pensamos que aplazar el torneo es la mejor decisión”, explica Javier Reviriego, director general del Real Club Valderrama. “Trabajaremos con el European Tour y con nuestros patrocinadores para encontrar una nueva fecha para este magnífico evento. Desde Valderrama, esperamos recibir pronto a jugadores y aficionados, una vez superemos esta excepcional situación”.

Por su parte, Keith Pelley, director ejecutivo del European Tour, declara: “Estamos muy pendientes de la evolución de la situación y seguimos valorando el impacto del coronavirus en todos nuestros torneos, pero después de tratarlo con todas las partes implicadas lo más adecuado es aplazar el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García. La salud y el bienestar de todos siguen siendo prioritarios para nosotros.”

Lee Westwood, una de las estrellas que jugará el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2020 (foto © Getty Images)

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Thomas Bjørn y Lee Westwood, héroes de la Ryder Cup, volverán al recorrido donde debutaron en el enfrentamiento bienal entre Europa y Estados Unidos, ya que han confirmado su participación en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García que se celebrará entre el 30 de abril y el 3 de mayo.

Esta laureada pareja de golfistas se estrenó en la Ryder Cup de 1997 en el Real Club Valderrama, primera edición de esta competición que se jugaba en la Europa continental. El equipo europeo, capitaneado por el tristemente desaparecido Seve Ballesteros, defendió el título al imponerse por 14½ a 13½ y contó con una nutrida representación española, ya que Miguel Ángel Jiménez ejerció de vicecapitán e Ignacio Garrido y José María Olazábal militaron en las filas del equipo europeo en el recorrido de Sotogrande.

En 1997, Westwood y Bjørn aportaron 3,5 puntos a la causa europea, ya que el inglés ganó dos puntos con Nick Faldo en los partidos de foursomes y four-balls, y el danés consiguió empatar el partido de individuales del domingo contra Justin Leonard, un medio punto que se sumó al que logró con Ian Woosnam contra Leonard y Brad Faxon.

Westwood aspira a igualar el récord de participaciones de un jugador europeo en la Ryder Cup, ya que si juega en la edición de Whistling Straits de este año sumaría once, la misma marca que tiene Nick Faldo. Además, en Valderrama coincidirá con Sergio García, jugador que más puntos ha anotado en la historia de esta competición por equipos y debutante más joven de la Ryder. Este año Westwood, de 46 años, es segundo en la clasificación de la Race to Dubai patrocinada por Rolex gracias a la victoria que logró en enero en el Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGA.

“Qué podemos agregar sobre Valderrama que no se haya dicho ya”, declaraba Westwood. “Es un campo de golf fantástico y 1997 fue muy especial porque debuté allí en la Ryder Cup y después me hice con el Volvo Masters unas semanas después”.

“Es un campo increíblemente exigente y el hecho de que apenas haya cambiado en los últimos 30 años da fe de la calidad del diseño de Robert Trent Jones. Todos disfrutamos jugándolo y hay que dar las gracias a Sergio García y a su fundación por colaborar en la puesta en marcha del torneo durante los cuatro últimos años”.

Thomas Bjørn, capitán victorioso en la Ryder Cup 2018, estará en Valderrama (foto © Getty Images)
Thomas Bjørn, capitán victorioso en la Ryder Cup 2018, estará en Valderrama (foto © Getty Images)

Su buen amigo Bjørn también tiene ganas de volver al campo donde dio sus primeros pasos en la Ryder, un periplo que culminó con su capitanía victoriosa hace dos años en Le Golf National, París.

“Valderrama es un campo de golf espléndido y todos disfrutamos al volver a enfrentarnos a él”, explicaba el ganador de quince torneos del European Tour, que ha cumplido 49 años este mes. “Debutar en la Ryder Cup en un equipo capitaneado por Seve, en su país y en una sede de primer orden fue increíblemente especial”.

Los dos se encontrarán con el sudafricano Christiaan Bezuidenhout, defensor del título, y con Sergio García, anfitrión y triple campeón en el torneo, en lo que promete ser otra semana muy especial en el Real Club Valderrama.

Ya están a la venta las entradas a partir de 7 € para jóvenes y de 15 € para adultos (el acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados). También hay disponibles abonos semanales (a 30 € para jóvenes y 75 € para adultos) y pases para el fin de semana (15 € y 40 €). En este enlace es posible comprar entradas, además de consultar todos los precios y periodos de venta.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos, declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España, y respaldado por la Real Federación Española de Golf. El torneo también cuenta con el apoyo de Dubai Duty Free, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Rolex, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Maui Jim, Grupo Hospitalario Quirónsalud y la Real Federación Andaluza de Golf son proveedores oficiales.

 

Christiaan Bezuindehout, campeón en 2019, y Sergio García, anfitrión del torneo, con el trofeo del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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Ya están a la venta las entradas del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters - Fundación Sergio García que se celebrará en el Real Club Valderrama del 29 de abril al 3 de mayo de 2020. El cambio de fechas sin duda atraerá a un plantel de lujo que acudirá al recorrido de Sotogrande en una semana de tiempo idóneo. Los mejores jugadores nacionales e internacionales se lucirán ante todos aquellos que quieran vivir la emoción ofrecida por este torneo del European Tour durante el puente de mayo.

Gracias a las tarifas especiales disponibles por tiempo limitado, los aficionados podrán disfrutar de esta competición de élite en uno de los campos más emblemáticos de Europa por solo 7 €. Las entradas para el Pro-Am están disponibles por 7 € para los más jóvenes (con entrada gratuita para los menores de 12 años acompañados) y 9 € para los adultos, mientras que es posible acceder a cada una de las dos primeras jornadas (jueves y viernes) por solo 10 €.

Los precios del sábado y el domingo son de 10 € para jóvenes y 15 € para adultos, y también se ofrece un pase para el fin de semana de solo 20 €. Los abonos, con los que se puede disfrutar del Pro-Am del miércoles y de los cuatro días de competición, se pueden adquirir por 30 € (jóvenes) y 55 € (adultos).

Estos precios especiales solo están disponibles hasta la medianoche del 6 de enero de 2020, momento en el cual comenzará el siguiente periodo de venta anticipada de entradas que se prorrogará hasta el 11 de febrero. Es posible consultar todos los precios y periodos de venta en el enlace adjunto.

https://www.andaluciavalderramamasters.com/es/publico-general

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado Evento de Excepcional Interés Público por el Gobierno español.

Christiaan Bezuindehout se abraza a su madre en la ceremonia de entrega de trofeos (foto © Real Club Valderrama)

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Éxito sin paliativos en esta quinta edición del Andalucía Masters, primera desde la incorporación de Estrella Damm como patrocinador principal. A la emoción en el ámbito deportivo, con el triunfo final del sudafricano Christiaan Bezuindehout y el magnífico rendimiento de los jugadores españoles, hay que sumarle el absoluto respaldo institucional y la notable afluencia de público (cerca de 45.000 espectadores). El Real Club Valderrama fue una fiesta durante la semana del torneo.

• Pese al gran número de imágenes espectaculares que ha dejado este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters - Fundación Sergio García, puede que la foto del torneo sea la que capta un momento íntimo y familiar: el abrazo entre Christiaan Bezuindehout y su madre. Como ya se ha contado, a los dos años el sudafricano bebió por error un matarratas, un incidente que, además de poner en peligro su vida, le provocó un tartamudeo que, a su vez, le generaba ansiedad. Ya en 2014, Bezuindehout falló una prueba antidoping por los betabloqueantes que le habían prescrito para combatir dicha ansiedad, aunque posteriormente se redujo su castigo porque se estableció que no buscaba lograr una ventaja competitiva. Acostumbrado a superar dificultades desde su niñez y con una victoria en el European Tour y un puesto en el próximo Open Championship, Bezuindehout es el ejemplo ideal de jugador que deja atrás notables trabas hasta triunfar, y el abrazo con su madre es un resumen perfecto de la culminación de un largo camino.

• Precisamente, Jon Rahm se fijaba en la reacción de la familia del sudafricano y, al final de su última vuelta, reflexionaba acerca de los aspectos más importantes de la vida de un golfista.

“Ese momento que él ha tenido en el 18 con su familia, poder abrazar a mi amama… son recuerdos. Ver la felicidad de la familia, lo que ha conseguido, cómo ha jugado, te das cuenta de que hay mucho más que golf en esta vida. Hay problemas mucho más graves que hacer un bogey o fallar un putt”, explicaba Rahm. “El golf ocupa gran parte de mi vida, pero hay cosas más importantes. Tengo una familia increíble, voy a casarme este año y la vida sigue, hay muchas cosas por las que estar orgulloso y feliz”.

• La jornada decisiva del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters contó con la presencia de un buen número de autoridades que disfrutaron con el duelo entre el ganador y Jon Rahm, ni las evoluciones del resto de los jugadores. María José Rienda, presidenta del Consejo Superior de Deportes, y Juan Marín, vicepresidente y consejero de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, no quisieron perderse ni un golpe del partido estelar, y entre los asistentes también estaban Juan Carlos Ruiz Boix, alcalde de San Roque, y José María Arrabal, secretario general para el Deporte de la Junta de Andalucía.

• Promediar menos de un putt y medio por green en regulación (1,435) y 23,8 putts por vuelta en Valderrama es una barbaridad, y habla muy bien del tino con el putter de Christiaan Bezuindehout y de su habilidad recuperando alrededor de green. De tee a green, Sergio García y Jon Rahm tuvieron estadísticas impecables, pero el sudafricano se impuso en las firmes superficies del campo sanroqueño.

• Dos de los españoles que finalizaron segundos, Álvaro Quirós y Eduardo de la Riva, se quedaron sin un gran premio de consolación: una plaza para el Open Championship en Royal Portrush. El francés Mike Lorenzo-Vera dejaba fuera a Quirós con un gran par en el compromiso final, y luego De la Riva necesitaba quedar segundo en solitario y anotar un putt para birdie en el último hoyo, ya que el criterio de desempate era el ranking mundial y el barcelonés era el que ocupaba una posición más retrasada. Al final, fue Adri Arnaus (pese al bogey en el último hoyo) el español que consiguió adjudicarse uno de los puestos.

• Una vez finalizado el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters - Fundación Sergio García, es de justicia acordarse de todos los voluntarios y empleados de las distintas organizaciones implicadas que lo han hecho posible. Los primeros sobre el terreno todos los días (levantándose a las 3:30 de la mañana para dejar el campo impecable), los miembros del abnegado equipo de greenkeepers encabezado por Adolfo Ramos. Sus esfuerzos se han visto más que recompensados y el recorrido ha presentado un aspecto inmaculado durante todo el torneo, siempre encontrando el delicado equilibrio entre dificultad y jugabilidad.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Christiaan Bezuindehout, con el trofeo del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Bosco Martín)

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En un escenario reservado a ganadores de talla mundial y ante Jon Rahm, un rival de élite llevado en volandas por el numerosísimo público congregado en el Real Club Valderrama, Christiaan Bezuindehout se ha estrenado en el European Tour al adjudicarse la quinta edición del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, prueba del European Tour que se disputa en el Real Club Valderrama. El sudafricano demostraba talento y una notable capacidad de recuperación al sobreponerse a las no pocas dificultades que se encontró a lo largo de la jornada y superar a sus rivales en una clasificación teñida del rojo y el amarillo de la bandera española.

Bezuindehout no rehuyó el cara a cara en ningún momento, pese a que sus primeros once hoyos fueron una auténtica montaña rusa. Después de arrancar con dos birdies consecutivos, el de Johannesburgo flaqueaba al encadenar cuatro errores en cinco hoyos y dejar la puerta abierta a sus rivales. Sin embargo, un meritorio putt para par en el hoyo 8 servía de punto de inflexión para la vuelta, y tres birdies a partir de ese punto dejaron el torneo muy decantado. Al final, fueron seis golpes de margen con respecto a sus más inmediatos rivales, una ventaja elocuente y bien gestionada que sirve para confirmar con un triunfo las cualidades que este joven astro sudafricano llevaba apuntando en los dos últimos años.

“Ha sido un día largo. Pinché en medio de la vuelta con tres bogeys seguidos y pensé ‘no voy a dejarlo escapar’. Mi caddie me mantuvo en el presente y eso fue fundamental. El punto de inflexión fue salvar el par en el 8 porque me volví a centrar”, recapitulaba el campeón, que contó con el apoyo de Zack Rasego, su caddie, y de sus familiares, pero también del público que acudió a disfrutar de su duelo con Jon Rahm. “Mi familia me ha enseñado a ser humilde en mi carrera, me han apoyado en todo y estoy aquí gracias a ellos, por eso es un momento tan especial. Me gusta jugar con mucho público, y esta semana el público ha sido fantástico conmigo.

Por detrás, los españoles más destacados batallaban contra Valderrama y salían bien parados del trance, pero la solidez de Bezuindehout no les dejaba demasiado margen de maniobra. El primero en situar una buena referencia en el marcador fue Álvaro Quirós, que se desquitaba de la vuelta sabatina con un 66 espectacular (con ocho birdies, una cifra impresionante en el Real Club Valderrama), mejor resultado de la jornada. El de Guadiaro culminaba así un Estrella Damm N.A. Andalucía Masters que le sirve de refrendo en un recorrido que conoce bien pero que hasta la fecha no había dominado en competición. Quirós, además, firma un segundo puesto después del tercero logrado en el BMW International Open y de las buenas actuaciones en las fechas previas del calendario, con lo que queda claro que esta versión reciente de Álvaro Quirós cada vez está más cerca de la que deslumbró a medio mundo hace no tanto.

“Cinco bajo par es el mejor resultado que he conseguido aquí en competición, a nadie le gusta terminar con bogey en el 18, pero es un gran resultado”, resumía el de Guadiaro. “Durante la mayor parte de mi carrera no he tenido en la mente aguantar la tarjeta. El año pasado no veía la luz al final del túnel y me preocupó bastante, incluso más que el año que la perdí. Este año no estaba tan lejos de hacer pocas. El putt era la asignatura pendiente, aunque mi objetivo era mantener la tarjeta. Si está garantizada, el siguiente paso sería meterse en los primeros play-offs del circuito”·

Adri Arnaus también era otro de los que olvidaba por la vía rápida el tropiezo sabatino y subía un gran 69 al marcador con una gran reacción en la segunda mitad del recorrido sanroqueño, un tramo peliagudo, y cerraba el torneo con el mismo resultado que Álvaro Quirós y el francés Mike Lorenzo Vera, un -4 en el acumulado que demuestra que Arnaus aprende rápido y se adapta a todo tipo de recorridos.

El subcampeonato del catalán, además, le convierte en el segundo español que entra en el Open Championship a través de una prueba clasificatoria internacional, después de que lo lograra Rafa Cabrera Bello en el Open de France 2015. Los otros dos puestos disponibles, para el ganador, Christiaan Bezuindehout, y Mike Lorenzo Vera (ya que el criterio de desempate era la posición en el ranking mundial, y el galo está por delante de Quirós y de Eduardo de la Riva).

Precisamente De la Riva remataba un torneo espectacular con un segundo puesto que le permite acceder al Open de Irlanda y orientar una temporada que empezó sin tarjeta completa en el European Tour. Actuación estelar en un campo que aparentemente se amolda a sus cualidades, pero al que no había sacado rendimiento hasta la fecha.

“Tenía una espina clavada con Valderrama. Había pasado el corte la mayoría de las veces, pero no había hecho un buen puesto. Cuando menos expectativas tenía, por cómo llevo jugando el último año, ha salido por fin el buen resultado”, indicaba De la Riva. “He estado muy bien acompañado con mi familia y amigos y he dejado que fluyera la semana, poco a poco he ido mejorando y hoy he jugado un golf muy bueno. No hacer bogeys el último día con estos greens tan duros y en Valderrama es para estar muy contento”.

Jon Rahm también extraía lecturas positivas de la semana (es difícil no hacerlo de un segundo puesto en Valderrama) y, además, daba la enhorabuena a Christiaan Bezuindehout por su imponente triunfo. Rahm peleó hasta el último momento, aunque no pudo vencer al recorrido gaditano en el compromiso final.

“Me voy muy contento, no he tenido mi mejor día, pero he quedado segundo empatado con grandes jugadores españoles”, explicaba Rahm que también aprovechaba para contextualizar la derrota. “Ese momento que él ha tenido en el 18 con su familia, poder abrazar a mi amama… son recuerdos. Ver la felicidad de la familia, lo que ha conseguido, cómo ha jugado, te das cuenta de que hay mucho más que golf en esta vida. Hay problemas mucho más graves que hacer un bogey o fallar un putt”.

El anfitrión del torneo y defensor del título, Sergio García, tampoco se dio por vencido y siguió con la tendencia de las jornadas previas, con un juego exquisito de tee a green y fortuna desigual sobre las cuidadas superficies del Real Club Valderrama. Aun así, este campo volvió a servir de bálsamo para García, que afronta las próximas fechas después de haber encadenado cuatro jornadas de juego casi impecable.

“Ha sido una semana muy positiva por cómo me he encontrado. Es la vez que mejor le he pegado a la bola del último año y la que mejor me he sentido. Estoy orgullosísimo”.

Gran cierre por tanto para este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters que ha recibido a más de 40.000 espectadores y que se ha convertido en una gran fiesta familiar. Las actividades complementarias y los conciertos en la zona comercial han servido de guinda para la competición golfística en una edición marcada por la incorporación de Estrella Damm como patrocinador principal y el apoyo continuado de la Junta de Andalucía.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

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