El muro de la Fundación Sergio García en la zona comercial del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters

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Prosigue la actividad a muchas bandas en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour que se celebra esta semana en el Real Club Valderrama. En el plano deportivo, los titulares son muchos y la acción, vertiginosa, pero no es este el único foco de interés de la prueba

• La Fundación Sergio García sigue desarrollando una impagable labor como anfitriona del torneo y en su estand de la zona comercial está resumida su actividad en un bonito e informativo mural. Además, allí mismo los espectadores del torneo podrán poner a prueba su talento golfístico en una recreación virtual del hoyo 6 del Real Club Valderrama gracias a la tecnología de Foresight, la primera vez que se reproduce un hoyo de este campo en un simulador de alta tecnología. Todo el que deje la bola a menos de tres metros de la bandera se llevará una magnífica gorra firmada por Sergio García, así que ¡anímense a participar!

• Este año se echa mucho de menos a María Acacia López Bachiller, jefa de prensa del European Tour en España durante 45 años y que ha decidido concentrar sus esfuerzos en la Fundación Bobath, una maravillosa iniciativa benéfica centrada la atención de parálisis cerebral en niños y adultos. Aun así, su figura está muy presente y el pasado viernes se celebró la segunda edición de un torneo de prensa en su honor en La Cañada por iniciativa e invitación del director general de este club, Ignacio Sánchez. En la prueba se impuso José María Carreras, de Radio Sol TV Los Barrios, seguido por Ángel García-Mier, de Golf en Cádiz, y Santi Roldán, de Canal Sur.

Ignacio Sánchez, director general de La Cañada, y Óscar Díaz, jefe de prensa del torneo, entregan el trofeo del María Acacia Invitational a José Mari Carreras
Ignacio Sánchez, director general de La Cañada, y Óscar Díaz, jefe de prensa del torneo, entregan el trofeo del María Acacia Invitational a José Mari Carreras

• Una de las noticias del torneo ha sido el albatros de Haydn Porteous en el hoyo 17 en la primera jornada, el cuarto conseguido en el Real Club Valderrama después de los logrados por Joost Luiten (hoyo 11, 2017), Miguel Ángel Jiménez (17, 1994) y Graeme McDowell (17, 2008). El presidente del Real Club Valderrama, Nuno Brito e Cunha, obsequió al sudafricano con unas botellas de champagne para que pudiera celebrar debidamente su hazaña.

Nuno de Brito e Cunha, presidente del Real Club Valderrama, y Haydn Porteous, autor de un albatros en el 17 el jueves (foto © Bosco Martín)
Nuno de Brito e Cunha, presidente del Real Club Valderrama, y Haydn Porteous, autor de un albatros en el 17 el jueves (foto © Bosco Martín)

• El día del movimiento tuvo varios protagonistas, algunos de ellos por ganar muchas posiciones tras haber salido en los primeros partidos de la mañana. Jugadores como Jorge Campillo, Thomas Detry o Eduardo De La Riva hicieron muy buenas vueltas, lo que les hizo avanzar en la clasificación mientras iban cayendo algunos de los que jugaban por la tarde. Para la última jornada, doble objetivo: seguir progresando y pelear (salvo en el caso de Campillo, que ya tiene plaza asegurada) por el título o una de las tres plazas que otorga este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters para el Open Championship que se jugará dentro de tres semanas en Royal Portrush.

• El honor de la mejor vuelta del día en la tercera jornada correspondió, de forma compartida, a dos protagonistas con una historia curiosa. Jon Rahm y Thomas Bjorn comparten algo más que una relación capitán-jugador de la última Ryder Cup. El jugador vasco contó ayer que Bjorn fue el primer jugador al que vio en directo en Valderrama, y fue en el Volvo Masters 2007. Jon acababa de llegar al campo, y el primer golpe del que disfrutó fue una gran sacada de búnker del danés. 12 años después, ambos hacían 67 golpes para darse opciones de victoria en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

• Hasta el momento, el jugador perfecto de este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters sería un híbrido entre Jon Rahm, Sergio García y Christaan Bezuidenhout, el líder del torneo. El vasco es primero en precisión con el drive (78,6 de calles cogidas) y también en distancia (321,7 yardas), mientras que el castellonense es tercero y sexto en esas dos categorías y segundo en greens en regulación. Remata el “Frankenstein” el joven sudafricano, que está asombrando con su juego corto y su solvencia con el putter (primero en greens en regulación y en número de putts).

• En el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, cuidar de tu salud tiene premio. El domingo es el último día para participar en Walk & Win, la iniciativa más saludable del European Tour y de QuirónSalud. Para ello, basta con recoger la acreditación Walk & Win en la entrada y luego sellarla en los puestos de los hoyos 5 y 13. Al terminar, después de haber caminado seis kilómetros, hay que entregar la acreditación en la urna del estand de QuironSalud para entrar en el sorteo de un iPad y un lote del European Tour.

• También habrá despedida musical en la zona comercial. El domingo, los encargados de amenizar este espacio patrocinado por Estrella Damm serán el grupo Chillandgo, que seguro que dejan boquiabierto al público con sus magníficas versiones. A partir de las 18:00, música y buen ambiente para cerrar una gran edición del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

 

 

 

Jon Rahm, durante la tercera vuelta del torneo (foto © Real Club Valderrama)

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Jon Rahm se ha convertido en la principal baza española para alzarse con el título del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, prueba del European Tour que se disputa en el Real Club Valderrama, gracias a una tercera vuelta impecable en la que remontó 21 plazas hasta alcanzar la segunda posición, a cinco golpes del sudafricano Christiaan Bezuindehout. Por detrás, en un día de suertes cambiantes, otros cuatro españoles (Eduardo de la Riva, Pablo Larrazábal, Sergio García y Adri Arnaus) finalizaban compartiendo la sexta plaza y atentos por si cualquiera de sus antecesores flaquea.

El protagonista del día fue el español Jon Rahm, autor de un 67 que le coloca en el último partido del domingo, la posición ideal para batirse en un duelo singular con el hasta ahora inexpugnable líder. En la jornada sabatina, Rahm recurría a un arma poco habitual para manejarse en el arbolado recorrido de Sotogrande y se lucía con el driver, exhibiendo contundencia y precisión. La táctica podría parecer arriesgada, dadas las características del campo y las sensaciones acumuladas en la jornada anterior, pero Rahm está acostumbrado a soltar enseguida el lastre de las dificultades pasadas y la noche sirvió de “reinicio” perfecto.

“Ayer acabé frustrado, pero me duró poco. Siempre me doy un tiempo para estar frustrado y sentir esa emoción porque si la evito, va a acabar saliendo en otro momento”, explicaba Rahm poco después de terminar su vuelta. “Es difícil jugar mejor este campo, ojalá juegue igual de bien desde el tee el resto del año.  Relaja mucho llegar a la salida, saber que la voy a poner en calle y tener un palo corto a green. Hoy los drives han sido perfectos, pocas veces juego tan bien y eso me ha permitido hacer un buen resultado.  No solo eso, las maderas 3 y los hierros, todos bien encaminados, todos en buenas posiciones”.

El principal escollo para el triunfo del español en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García es Christiaan Bezuindehout, que podría convertirse en el primer jugador que firma cuatro vueltas consecutivas de menos de 70 golpes en Valderrama, un récord histórico. El joven sudafricano, acostumbrado a superar dificultades en su vida personal y bien escoltado por el caddie Zack Rasego (ayudante de Louis Oosthuizen cuando el sudafricano se impuso en el Open Championship de 2010 en St. Andrews), se las verá en la jornada decisiva con un Jon Rahm con hambre de victoria en España y tendrá que lidiar también con el numeroso (y respetuoso) público que sin duda arrastrará el jugador de Barrika. El margen son cinco golpes, pero la situación de falso match-play seguro que se torna en duelo apasionante.

“Es estupendo llegar al domingo con cinco golpes de ventaja. Seguiré con mi juego y a ver cómo acabo”, resumía Bezuindehout, que también dejaba patente su respeto por la figura de Rahm. “Es un gran jugador, está entre los 15 mejores del mundo y en España es una leyenda, así que será toda una experiencia. Aún no he jugado con él y tengo ganas de afrontar el desafío”.

Para el de Johannesburgo sería su estreno en el European Tour en su segunda temporada completa en el circuito, aunque esta misma temporada ya ha rondado la victoria en Qatar o Alemania, por ejemplo.

Empatado con Rahm está el veterano japonés Hideto Tanihara, también con -5 en el acumulado, mientras que comparten la cuarta plaza con -3 una pareja de bombarderos belgas, Thomas Detry y Nicolas Colsaerts.

Por detrás, cuatro golfistas de nuestro país comparten la sexta plaza del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, aunque su trayectoria hasta ese puesto haya sido variopinta. Eduardo de la Riva cerraba su vuelta con un gran 69 que le permitía auparse a la zona alta de un torneo que está jugando por invitación. Sin duda, el abanico de oportunidades que se abre para el barcelonés, actualmente sin tarjeta del circuito, es sustancioso: la pugna por la victoria, conseguir una de las tres plazas para el Open Championship que se otorgan en el torneo o hacerse con un buen puesto que le permita encauzar la temporada.

“Mañana saldré a hacerlo lo mejor posible, sin pensar en ningún objetivo. Únicamente intentaré disfrutar del día y que sea lo que tenga que ser”, afirmaba De la Riva. “La vuelta de hoy ha sido muy buena. Los nueve primeros hoyos he jugado francamente bien de tee a green, fallando solo un green, así que el dos bajo par ha sido merecido”.

Había expectación por ver qué hacían Sergio García, Adri Arnaus y Álvaro Quirós en los dos últimos partidos de la jornada, pero la fortuna les era esquiva a los tres. Aun así, tanto García como Arnaus comparten -2 con Larrazábal y De la Riva, a la expectativa de lo que pueda suceder por delante.

El triple campeón del torneo no se resigna a desempeñar un papel secundario en la jornada final, pese a que su juego impecable de tee a green no esté obteniendo los frutos deseados.

 “Hay que seguir e intentar jugar igual de bien mañana. Lo más positivo es que le estoy pegando bien a la bola, me siento cómodo y estoy tirando buenos putts, aunque no hayan salido las cosas”, recapitulaba García. “Tal y como está el campo, tienes que ser muy preciso para dejar la bola cerca y dejarte opciones de birdie. Eso no me ha ocurrido, no he calculado los botes de la manera más correcta y he hecho dos más que me saben a 80 por cómo he jugado”.

Por detrás, Jorge Campillo remontaba hasta la decimoquinta plaza gracias a un gran 68; Álvaro Quirós y Samuel del Val son trigésimos con +1; y Alejandro Cañizares, 44º con +3.

En cualquier caso, con 28 jugadores en apenas cinco golpes y una clasificación muy comprimida, el torneo está en manos de un Christiaan Bezuindehout que el domingo deberá defender la posición ante Jon Rahm y el resto del plantel.

La incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García marca una nueva era para este torneo que volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García.

Las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García están a la venta en la web del torneo. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Sergio García, durante la segunda vuelta del torneo (foto © Real Club Valderrama)

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Tres españoles figuran en la segunda plaza compartida con el galés Bradley Dredge en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour que se celebra esta semana en el Real Club Valderrama. Con el buen juego como constante, aunque con diferentes trayectorias a lo largo de su vuelta, Álvaro Quirós, Sergio García y Adri Arnaus finalizaban con cuatro golpes por debajo del par del campo, a otros cuatro del líder, Christiaan Bezuindehout.

El Real Club Valderrama, quizá azuzado por los comentarios de más de un jugador que decía encontrarlo más accesible que en años anteriores, volvía a sacar el carácter de las grandes ocasiones y se defendía con sus habituales armas: velocidad y firmeza en sus greens, viento cambiante y trazado que obliga a ir con el tiralíneas desde el tee de salida. Pese a las dificultades planteadas por el recorrido sanroqueño, tres jugadores de nuestro país terminaban rozando el liderato del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters después de una jornada exigente que se fue recrudeciendo a medida que pasaban las horas.

El primero en entregar su tarjeta en el turno matinal era el local Álvaro Quirós, un jugador que conoce cada rincón de Valderrama (ya que entrena en sus impecables calles y greens gran parte del año), pero a quien todavía le falta un gran resultado en este recorrido. El de Guadiaro vuelve a parecerse a aquel jugador que asombró con su mezcla de contundencia y sensibilidad en el juego corto y que estuvo codeándose con lo más granado del ranking mundial hace no tantos años. Su trayectoria en Valderrama, después del gran torneo en Alemania y las buenas sensaciones en Dinamarca, le afianza en la senda correcta.

“El resultado es positivo y el trabajo, mejor todavía. He tenido dos o tres errores no forzados que mentalmente cargan mucho porque sabes que en Valderrama no vas a hacer seis o siete birdies”, comenzaba Quirós. “Antes, cada semana podía ser una victoria, he pasado una mala racha y esa sensación desaparece debido al mal juego. Independientemente del resultado, para mí es un logro haber hecho otro corte consecutivo. Es lo que estoy buscando, hacer cortes y encontrarme en la línea de no tirar la vuelta cuando las cosas no van bien”.

Por detrás, Sergio García volvía a lucirse de tee a green, pero no encontraba el camino hacia el hoyo en las veloces superficies de los greens de Sotogrande. Aun así, García relativizaba sus problemas y daba valor al gran nivel de juego que está exhibiendo, y más en un turno de tarde que disparaba la media de golpes.

“El putt no ha funcionado lo bien que me hubiera gustado, pero no era fácil. Los greens estaban duros, pero creías que estaban muy rápidos y después no era tanto; al siguiente hoyo igual te pasabas metro y medio. A pesar de eso, ha sido un día positivo por las sensaciones. Si conseguimos tener un poco más de suerte con el putt el fin de semana y seguimos jugando igual, estaremos arriba”, explicaba el castellonense, que incidía en la dificultad del recorrido. “Ayer hizo muy poquito viento durante todo el día, el campo estaba muy jugable, pero hoy hemos tenido el Valderrama que conocemos. Algunos jugadores decían que se estaba jugando fácil y hoy les ha mordido el campo. Hay que tener mucho respeto a Valderrama, te exige muchísimo y esa es una de las razones por las que me gusta tanto”.

El triplete español en el segundo puesto del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters lo completaba Adri Arnaus, que conseguía un eagle estratosférico en el hoyo 17 para auparse a la zona noble. Pese a haber jugado solo cuatro vueltas en toda su vida en Valderrama, Arnaus sigue dando muestras de solidez y capacidad de adaptación.

“Me gusta el campo, lo estoy disfrutando y tengo una estrategia bastante bien definida. Ya tenía una idea de cómo era Valderrama antes de venir y no me sorprende cuando pegas un tiro y la bola rueda diez metros en el green o pegas un buen tiro en la salida y te quedas bloqueado. Es un campo para tener mucha paciencia”, declaraba el catalán. Con respecto a la posible dificultad de jugar en el penúltimo partido con Sergio (Quirós irá emparejado con Bezuindehout) por la riada de gente que arrastrará el defensor del título, Arnaus lo tenía claro. “Es un honor jugar con Sergio, desde que lo conocí fue un crack conmigo, aunque creo que iré muy centrado en lo mío”. 

Por detrás, Pablo Larrazábal finalizaba sufriendo, pero sigue con un -2 en el acumulado que le permite aspirar a todo, Jon Rahm lamentaba algunos errores, aunque sería temeridad descartarlo con su -1, mismo resultado que Samuel del Val, y también superan el corte Eduardo de la Riva (26.o al par), Alejandro Cañizares y Jorge Campillo (+2 ambos).

Al frente de la tabla, el joven Christiaan Bezuindehout aprovechaba las condiciones favorables de la mañana para terminar con un gran 68 y establecer un amplio margen, aunque en Valderrama toda ventaja es poca si la vuelta se complica.

Además de pelear por el bello trofeo de los alcornoques, el sudafricano optará a una de las tres plazas para el Open Championship de Royal Portrush que están en juego en este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, un aliciente más para los golfistas que volverán a enfrentarse al campo de Sotogrande durante el fin de semana.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García, y la incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años marca una nueva era para el torneo, que repartirá tres millones de euros en premios en 2019, uno más que en la edición anterior.

Las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García están a la venta en la web del torneo. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Sergio García hace entrega del cheque de la recaudación de la edición 2018 del torneo a la representantes de la asociación "Por una sonrisa" (foto © Bosco Martín)

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La semana en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters - Fundación Sergio García está dando para mucho y no solo en el plano deportivo. La vocación del torneo es convertirse en un acontecimiento que trascienda las barreras de la competición de golf, aun siendo esta el eje que lo vertebra, y su carácter social y familiar se refleja en un buen número de iniciativas que se están poniendo en marcha estos días.

• El miércoles, Sergio García hizo entrega, en nombre de su fundación, de los 110.000 recaudados en la edición 2018 del torneo a las representantes de la asociación “Por una sonrisa”, que tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de niños, adolescentes y jóvenes en tratamiento oncológico. En 2019, la mitad de los fondos recaudados durante la semana del torneo se destinarán a la causa promovida por su anfitrión a través de la Fundación Sergio García y la otra mitad, a la European Tour Foundation. De momento, en la subasta benéfica celebrada el martes por la noche se recaudaron 60.000 € y la pieza más codiciada fue la bolsa que Sergio García llevó en la última Ryder.

• Durante el Pro-Am, volvió a brillar el equipo de la RFAG compuesto por Ana Amalia Pina, Marta López y Ángel Ayora, tres cadetes andaluces compartieron nueve hoyos por la mañana con Benjamin Hebert y otros nueve por la tarde con el italiano Guido Migliozzi. Curiosamente, tanto Marta y Ana Amalia tienen hándicap positivo, lo que dio más de un quebradero de cabeza a los profesionales a la hora de apuntar sus resultados. También cabe mencionar al equipo de la Diputación de Cádiz, ya que sus componentes (Manuel Huerta Paez, Antonio Ochoteco y Eva Camacho) se clasificaron a través del Circuito Gran Copa Diputación y tuvieron la oportunidad de jugar con David Borda y Richard Sterne en una jornada única.

• Valderrama es el único campo español que ha alojado cuatro torneos diferentes del European Tour, a saber, el Volvo Masters (1988-1996 y 2002-2008), el actual WGC – México Championshio, antes llamado American Express Championship (1999-2000), el Andalucía Masters (2010-2011 y 2017-2018) y el Open de España (2016).

• El albatros que Haydn Porteous logró en el hoyo 17 es el cuarto de la historia de Valderrama y tercero en este hoyo (después de los logrados por McDowell y Jiménez). El sudafricano atinó con el hierro 6 que pegó desde 195 metros.

• Tenemos a toda una número 1 del mundo en el Real Club Valderrama: la japonesa Ai Miyazato, ya retirada de la competición pero con nueve victorias en el LPGA Tour, se encuentra en el campo sanroqueño siguiendo a uno de sus hermanos, Yusaku.

• Pablo Larrazábal hizo maravillas en los duros y peliagudos greens del Real Club Valderrama durante la jornada del jueves. El barcelonés necesitó solo 22 putts y fue el mejor con el palo más corto de la bolsa, un buen parche en un día de sensaciones encontradas. “He llegado esta mañana notando el swing muy mal, incluso cuando me he puesto cinco bajo par no estaba jugando bien. En los primeros diez hoyos llevaba ocho putts y eso significa que el swing no va bien. El 2 ha sido mi primer hoyo con dos putts y he salido por el 10. Ha sido dramático fuera de green. He jugado peor que el domingo pasado cuando hice 78 golpes en un campo mucho más fácil”, explicaba Larrazábal.

• El clínic promovido por el European Tour con 16 chavales de la cantera de la Real Federación Andaluza de Golf fue uno de los momentos culminantes de la jornada. Pedro Oriol y Javi Colomo impartieron magisterio a sus atentos alumnos y disfrutaron casi tanto como los chavales con los que compartieron clase.

Pedro Oriol, con los chavales de la RFAG (foto © Bosco Martín)
Pedro Oriol, con los chavales de la RFAG (foto © Bosco Martín)

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Sergio García, durante la primera vuelta del torneo (foto © Real Club Valderrama)

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Hablar de Valderrama, uno de los recorridos más bellos y complicados del mundo, como bálsamo seguramente le parezca casi un chiste al noventa por ciento de los golfistas profesionales que alguna vez se han enfrentado a la sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, pero el campo sanroqueño ha vuelto a tener un efecto medicinal para Sergio García, defensor del título. En la primera vuelta del torneo, el campeón del Masters 2017 firmaba una vuelta de 66 golpes libre de bogeys para colocarse en la segunda posición a solo un impacto del francés Victor Perez, primer líder.

Exhibiendo las mismas armas que le han llevado a convertirse en el rey de la sede de la Ryder Cup de 1997, es decir, una solidez extrema de tee a green (solo dos calles falladas de catorce intentos; solo un green marrado en toda la vuelta) que le facilitaba muchísimo la labor en los greens de Valderrama, García iniciaba su particular campaña de acoso y derribo al diseño de Robert Trent Jones. La consecuencia, seis birdies sin fallo y un aviso serio para todos aquellos que intenten poner en entredicho su hegemonía en Valderrama.

“Ha sido un día muy bueno, sobre todo de sensaciones. Venía costándome un poquito y he sentido que le he pegado muy bien a la bola, quitando un par de golpes. Es lo que hay que hacer en Valderrama: pegar bien, “drivear” bien y coger muchos greenes”, explicaba el campeón castellonense. “Sin duda es una de las mejores vueltas de la temporada, sobre todo de sensaciones”.

Casi a rebufo de Sergio García, los mejores españoles en la clasificación del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters son Pablo Larrazábal y Adri Arnaus, dos jugadores catalanes que siguieron sendas diametralmente opuestas para llegar al mismo resultado. Larrazábal batallaba con el campo y encontraba en el putter a su mejor aliado para salir indemne de sus zarandeos, aunque cedía dos golpes en el último compromiso. Arnaus, por su parte, sigue aprendiendo en su primer torneo en el Real Club Valderrama e intenta cogerle al aire al campo tirando de prudencia y recurriendo a la ayuda de su nuevo caddie, el profesional Pedro Linhart.

“A medida que juegas el campo sabes mejor cómo hacerlo. El martes fue una vuelta de prácticas muy productiva y ayer entramos en competición con el Pro-Am. Esta ha sido mi tercera vuelta [en Valderrama] y estoy muy contento de poder comenzar con tantos birdies y tan buenas sensaciones”.

Como era de esperar, otro de los partidos más seguidos por el público, que rozó los nueve mil espectadores en esta primera jornada, fue el que compartían Jon Rahm, Jorge Campillo y Guido Migliozzi. El golfista de Barrika finalizaba con un notable 69 en una vuelta con algún susto que otro, aunque el gran eagle firmado en el hoyo 11 servía de punto de inflexión. En general, parece que el proceso de adaptación al Real Club Valderrama de Rahm progresa a buen ritmo.

“Cualquiera que sale a jugar en Valderrama y hace bajo par está contento, es un campo muy difícil y los pares son buenos”, declaraba al final de la jornada. “Un par de malas salidas me han complicado la vuelta, pero hasta entonces había jugado diez hoyos y me encontraba bien. El drive del 11 ha cambiado la actitud y la tónica. He pegado el mejor drive del día, el mejor segundo golpe y el mejor tercero, así de simple”.

Encabeza el torneo el francés Victor Perez, un joven-viejo conocido de Rahm, ya que finalizó segundo en la edición del Eisenhower Trophy, el mundial amateur masculino, que ganó el jugador vasco batiendo el récord de anotación Jack Nicklaus. Perez, de apellido español y oriundo del País Vasco francés, logró su primer título del Challenge también en España y es otro de los que finalizaba la jornada sin manchar la tarjeta de bogeys y con un gran 65. Por detrás, con García, el sueco Anton Karlsson, el estadounidense Sihwan Kim, el sudafricano Christiaan Bezuidenhout y el malayo Galvin Green en un curioso combinado de jugadores de cuatro continentes distintos.

En cuanto al resto de los españoles, también han bajado del par el local Álvaro Quirós y el gallego Santiago Tarrio, ubicados ambos entre los 3 mejores.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García, y la incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años marca una nueva era para el torneo, que repartirá tres millones de euros en premios en 2019, uno más que en la edición anterior.

Las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García están a la venta en la web del torneo. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

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