Sergio García, durante la rueda de prensa del miércoles (foto © Real Club Valderrama)

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Dos trayectorias, dos perspectivas, dos campeones, un mismo objetivo. Con la victoria en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García en el horizonte, en las respectivas ruedas de prensa que han servido de antesala del torneo Sergio García y Jon Rahm han resumido las bazas con las que intentarán zafarse de las dificultades que opondrá el Real Club Valderrama y batir a sus rivales. El historial y el conocimiento del terreno favorecen al golfista de Borriol, pero el de Barrika llega al recorrido de Sotogrande con un planteamiento muy distinto al que empleó en la edición de 2017.

“Llegué a Valderrama muy cansado en mi primer año como profesional, además me planteé el torneo como si estuviera en Estados Unidos y me puse a pegar drives como un loco. Fue una mala estrategia en una semana en la que no estaba jugando bien”, explicaba Jon Rahm al inicio de su intervención. “Ahora tengo claro que lo más importante es el golpe desde el tee. Todo depende de dónde la hayas puesto desde la salida porque no hay que hacer distancia, sino colocarla bien. Pero no todo es estrategia, porque luego hay que ejecutarla. Si juegas bien tendrás opciones, tanto si eres agresivo como si no”.

Los golfistas profesionales tienen claro que una de las claves es que los campos “te entren por los ojos”, y Sergio García ha conseguido una sintonía con el Real Club Valderrama que Jon Rahm aún tiene que pelear por lograr.

“Hay campos en los que sabes qué golpe tienes que pegar, luego es cuestión de conseguirlo, pero tenerlo claro ayuda mucho. Valderrama se me da bien porque tengo claro cómo hay que jugarlo”, resumía el golfista castellonense. “Lo bonito de este deporte es que los campos son diferentes. No es como el tenis, que en tierra sabes que va a estar Nadal, en hierba Federer o en pista rápida, Djokovic. Aquí no hay dos campos iguales y todo depende más de las sensaciones personales”.

Por su parte, el golfista de Barrika aún está buscando su camino en el recorrido diseñado por Robert Trent Jones, especialmente en hoyos que ofrecen varias alternativas y en los que no termina de sentirse cómodo. Sin embargo, no tiene empacho en reconocer las muchísimas bondades de la sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

“Los greenes no están todavía todo lo duros que pueden estar. En comparación con los de Augusta, son mucho más pequeños y menos ondulados, pero en cómo rueda la bola sí se parecen. Están espectaculares”, remataba Rahm, que, pese a su contundencia desde el tee, era claro a la hora de decantarse por los campos como el Real Club Valderrama. “Es la gran polémica que tenemos en el golf actual: cambiar la bola, el drive, la tecnología, etc., cuando sería mejor hacer los campos más cortos y estrechos. Los jugadores somos cada vez más fuertes y la preparación física es una ventaja, como estamos viendo con Brooks Koepka o Dustin Johnson. Gracias a Dios, en vez de combatir distancia con más distancia, como hacen en Estados Unidos, tenemos campos como este, campos cortos en los que el drive no entra en juego”.

Jon Rahm, en el tee del hoyo 17 de Valderrama (foto © Real Club Valderrama)
Jon Rahm, en el tee del hoyo 17 de Valderrama (foto © Real Club Valderrama)

Sergio García, por su parte, llega al torneo después de varias semanas sin encontrarse cómodo, pero el “efecto bálsamo” de Valderrama puede servir de punto de inflexión en esta nueva fase de la temporada.

“No diría que no está siendo un año bueno. No he ganado, pero he tenido buenos torneos. Llevamos tres o cuatro semanas con sensaciones no muy buenas, pero estoy trabajando para mejorar, que es lo único que puedo hacer, y esperar que podamos dar la vuelta a la tortilla esta semana, no solo por este torneo sino también por el British y todo lo que queda después”.

Jon Rahm no rehúye un posible cuerpo a cuerpo con el campeón, aunque es consciente de la dificultad de la tarea. Curiosamente, ese duelo ya se ha dado a distancia, puesto que en el turno matinal del Pro-Am del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters se ha impuesto el equipo de Rahm por un solo golpe al de Sergio García.

“Hay que jugar muy bien para ganar a Sergio aquí. Es un campo que le gusta y que para su tipo de juego es casi perfecto. Me encantaría jugar el último partido el domingo con Sergio y darle pelea. Sergio es un gran campeón y me imagino que ganará aquí otra vez”, sentenciaba el vasco.

Para rematar, García se atrevía con a pronosticar un posible resultado ganador, pese a que la aparición del viento podría trastocar todos los cálculos.

“No está haciendo mucho viento y los greenes están rápidos, duritos, y con una pequeña brisa ya se complica. Creo que el resultado ganador puede estar entre cuatro y ocho bajo par. El campo está en muy buenas condiciones y hay que pegarle muy bien para dejarla cerca”.

De momento, ese duelo seguramente soñado por gran parte del público asistente al Estrella Damm N.A. Andalucía Masters se difiere al fin de semana, ya que García y Rahm juegan en turnos distintos y en partes opuestas del cuadro. El jueves, el vasco saldrá por el hoyo 1 a las 13:40 con Guido Migliozzi y Jorge Campillo, mientras que el castellonense jugará por el hoyo 10 a partir de las 8:40 con Marcus Kinhult y Matthew Fitzpatrick.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García, y la incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años marca una nueva era para el torneo, que repartirá tres millones de euros en premios en 2019, uno más que en la edición anterior.

Las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García están a la venta en la web del torneo. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Españoles del Estrella Damm Andalucía Masters 2019 (©Real Club Valderrama)

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El sol que luce esta semana en el Real Club Valderrama parece haber activado a los 22 españoles presentes en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo que se juega del 27 al 30 de junio en el bello recorrido sanroqueño. Encabezados por Sergio García, defensor del título, y Jon Rahm, mejor golfista de nuestro país en el ranking mundial, los golfistas de la Armada coinciden en valorar con respeto un campo que se ha ganado merecidamente su reputación de reto fiero, pero al mismo tiempo llegan con ganas de ponerse a prueba en uno de los iconos más reconocibles del golf mundial, un club que acoge esta semana su vigésimo quinta prueba del European Tour.

Si lleváramos el símil al terreno del cómic, podríamos acordarnos de cierto kriptoniano célebre que obtenía asombrosos poderes por el efecto de la luz solar. Esa es la sensación que transmiten los españoles, aunque las generalizaciones son groseras. El calor reinante en Sotogrande está endureciendo los greens de un Valderrama que impone, pero hay sintonía y unanimidad también a la hora de plantar cara a las dificultades que oponga el campo.

“Con el cambio de fechas se va a jugar más un torneo muy parecido a lo que a todos los profesionales nos gusta. En esta época, el Tour y el greenkeeper pueden apurar las condiciones porque la climatología es más favorable. En octubre siempre pude caer algo de agua, hace más humedad y el campo se juega en condiciones perfectas, pero más condicionado por el tiempo. Esta semana el campo también va a estar perfecto pero la criba va a ser mayor porque los greens están más duros y exigentes. Esto es lo que nos hace ilusión a los jugadores, que el campo sea justo con el que juegue bien y penalice a quien juegue peor. Vamos a jugar un Valderrama más selectivo, al estilo que nos gusta, como siempre ha sido este campo”, explicaba con elocuencia Álvaro Quirós después de la foto de familia que reúne a todos los españoles en los torneos del European Tour gracias a la tradición establecida tiempo ha por María Acacia López Bachiller, la histórica jefa de prensa del European Tour.

Gonzalo Fernández-Castaño coincidía con el análisis del jugador de Guadiaro y también dejaba patente sus ganas de pelearse con un Valderrama aguerrido y que pusiera las cosas difíciles a los participantes en esta edición del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

“Me gusta jugar este campo en condiciones complicadas en las que los pares son buenos. Es lo que me apetece tal y como estoy jugando porque no me veo para hacer una vuelta de 65 o 64 golpes, pero vueltas al par o bajo par puedo lucharlas, así que estoy con ganas y mucha ilusión”, explicaba el madrileño. “Los greens se van a poner muy firmes con el calor que viene, ojalá sople un poco el viento porque creo que es la defensa de este campo y la combinación de viento, greens rápidos y rough en los antegreens, es como a todos nos apetece jugar Valderrama”.

Adri Arnaus, que llega de jugar su primer grande en el U.S. Open celebrado recientemente en Pebble Beach, también se estrena como profesional en el Real Club Valderrama, un campo no muy amable con los novatos. Aun así, el golfista catalán encuentra motivos para el optimismo.

“Es la primera vez que juego en Valderrama y me hace mucha ilusión, tenía muchas ganas. Es un campo de colocar mucho la bola, de saber dónde estar, me ha recordado a Pebble Beach hacer dos semanas, donde tenías que jugar un pelín corto para estar cara arriba en las banderas. Obviamente, jugar con los mejores del mundo y poder decir que lo he hecho bastante bien da motivación y confianza extra”.

La referencia al U. S. Open no es en absoluto gratuita, ya que los greens del Real Club Valderrama, cuidados con esmero por el equipo dirigido por Adolfo Ramos, están alcanzado una velocidad endiablada y un grado de firmeza que será su principal defensa contra el talento de los participantes del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

Como motivación adicional para los jugadores, las tres plazas para el Open Championship que otorga por primera vez un torneo en suelo español, otro hito que acumula el Real Club Valderrama, también pionero a la hora de acoger una Ryder Cup fuera de las islas británicas.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García, y la incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años marca una nueva era para el torneo, que repartirá tres millones de euros en premios en 2019, uno más que en la edición anterior.

Las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García están a la venta en la web del torneo. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Sergio García, en el primer día de prácticas del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (© Real Club Valderrama)

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No corremos el riesgo de faltar a la verdad al afirmar que el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters es uno de los mejores torneos del calendario del European Tour, si bien no es el único torneo de máximo nivel que se puede ver en España en 2019, ni tampoco el único en el que es posible ver en acción a algunas de las principales estrellas del golf mundial, como Jon Rahm, Sergio García o Matthew Fitzpatrick. Pero la cita del Real Club Valderrama, que se celebrará del 27 al 30 de junio, es eso y mucho más.

Uno de los alicientes principales del torneo es que pertenece a las “Qualifying Series” del Open Championship, es decir, que ofrece tres plazas directas para jugar en el cuarto y último grande de la temporada que tendrá lugar en el recorrido de Royal Portrush de Irlanda del Norte entre el 18 y el 21 de julio. En este sentido, es una de las últimas oportunidades para los golfistas del European Tour de ganarse una plaza en el British, circunstancia que lo convierte en una prueba aún más atractiva.

Más allá de ser un aliciente añadido del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, cabe resaltar que el Real Club Valderrama vuelve a ser pionero y a hacer historia en el golf nacional al convertirse en el primer campo de España que acoge una prueba clasificatoria del Open. Esta es la sexta temporada desde que el Royal & Ancient introdujo este nuevo sistema de acceso al Open y, hasta la fecha, sus torneos no habían pisado suelo español.

Así las cosas, Valderrama queda de este modo ligado para siempre a la historia del British, el torneo más antiguo del mundo, del mismo modo que se convirtió en único en 1997 al ser el primer campo de España y de la Europa continental que acogía una Ryder Cup. Siempre a la vanguardia. Siempre de la mano de los más grandes acontecimientos de golf.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters repartirá tres invitaciones para el Open a los mejores clasificados que terminen entre los diez mejores y que no tengan ya su plaza asegurada por otro criterio. Se trata, sin duda, de un caramelo muy dulce por el que se fajarán los golfistas. Por esta peculiaridad, la clasificación en vivo online del European Tour tendrá esta semana un carácter especial. Podrán ver sobreimpresa una jarra de clarete, el trofeo que distingue al campeón del Open Championship, junto a aquellos nombres que ya estén clasificados. Es la manera de poder realizar un seguimiento más fácil de aquellos jugadores que estarán el domingo peleando por esas tres plazas.

El Real Club Valderrama tratará también de dar un giro a la suerte del golf español con estas “series de clasificación”. No en vano, desde que se implantaron ha sido bastante esquiva. De los casi 150 jugadores diferentes que han logrado un billete para el Open mediante este sistema en los últimos seis años, solo uno de ellos era español, el canario Rafa Cabrera Bello en el Open de Francia de 2015. El balance, como pueden observar, es exiguo.

En la presente edición hay muchísimos candidatos para lograr esa ansiada plaza. De los 22 españoles inscritos para jugar el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters sólo hay cuatro que ya están clasificados para el Open: Jon Rahm, Sergio García, Jorge Campillo y Adrián Otaegui. Hay, por tanto, catorce candidatos potenciales a ganarse un viaje de ensueño a Portrush. De momento, hay cinco españoles asegurados en el próximo British. Los cuatro que hemos citado antes y Miguel Ángel Jiménez, que se ganó su sitio como campeón el año pasado del Open Championship Senior en el Old Course de St Andrews. En este sentido, cabe recordar que el récord de españoles participantes en un Open Championship data de las ediciones de 1983 y 1991, cuando hubo diez representantes. Curiosamente, el Open de 1991 se mantiene como el major donde más españoles, un total de siete, han logrado pasar el corte en la historia.

Valderrama también podría generar, por qué no, el primer campeón del Open Championship clasificado mediante una “Qualifying Series”. De momento, el mejor resultado en estos cinco años de un jugador procedente de estos torneos es el cuarto lugar que cosechó el norteamericano Steve Stricker en 2016. Además, se han registrado tres top ten más: Edoardo Molinari (7º en 2014), Tyrrell Hatton (5º en 2016) y Eddie Pepperell (6º en 2018).

 

Cabe recordar que, después de Valderrama, aún quedarán cuatro torneos clasificatorios para el Open. Son el Rocket Mortgage Classic, que se juega la misma semana del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, el Open de Irlanda, el Open de Escocia y el John Deere Classic. Es decir, después de Valderrama sólo quedarán nueve plazas más por cubrir mediante estas siempre atractivas “Qualifying Series”.

Ya están a la venta en la web del torneo las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Jon Rahm, en la edición 2017 del juego (foto © Real Club Valderrama)

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Jon Rahm no necesita muchos refuerzos externos para su moral a prueba de bombas, pero sin duda llega al Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo que se disputa del 27 al 30 de junio, respaldado por el gran tercer puesto obtenido en el reciente U.S. Open celebrado en el bello recorrido de Pebble Beach. Rahm cambia el campo costero californiano por las no menos espectaculares calles del Real Club Valderrama, donde en 2017 debutó como profesional en suelo español, y acompañará al anfitrión, Sergio García, como una de las mayores atracciones del torneo.

Rahm sigue dando pasos, o más bien zancadas si llevamos la metáfora al terreno físico y tenemos en cuenta su imponente presencia, en su meteórica trayectoria como profesional y ya son cuatro los top ten que acumula en los torneos grandes en tres años como profesional. Antes, el golfista vasco había deslumbrado en su carrera como amateur en España y Estados Unidos, culminada con su nombramiento como mejor jugador universitario (al recibir el premio Ben Hogan) en 2015 y 2016, su triunfo individual en el Trofeo Eisenhower de 2014, sacando del libro de récords a un tal Jack Nicklaus al conseguir el resultado más bajo en esta competición, y sus 60 semanas como número uno del mundo amateur, también récord en este ranking.

Luego llegaron sus primeros escarceos en el ámbito profesional, y su gran quinta plaza en Phoenix, las tarjetas del PGA Tour y del European Tour conseguidas por la vía rápida, sus primeros títulos (Farmers Insurance Open, Dubai Duty Free Irish Open, DP World Tour Championship) y el flirteo con el número uno del mundo, al que estuvo a punto de acceder a principios de 2018. La simbólica y espectacular victoria en el Open de España, sus otros triunfos internacionales y su participación en la Ryder Cup 2018 disputada en Francia redondean un historial cuyas estadísticas apabullan.

En 80 torneos contra rivales profesionales desde su estreno en el Abierto de Phoenix de 2015, Jon Rahm acumula siete victorias y 37 puestos entre los diez mejores (es decir, lo consigue el 46,25% de las veces). Si nos centramos en el European Tour, ha logrado tres triunfos y siete top ten en los nueve torneos regulares que ha jugado (sin contar los majors ni los torneos de los WGC). Todas estas cifras se traducen en una estadística no menos contundente: lleva 21 meses como mejor español en el ranking mundial.

Con este historial, al jugador de Barrika cada vez le quedan menos muescas que marcar en la empuñadura de su putter, pero cabe suponer que una de ellas es firmar un buen torneo en Valderrama, sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters y club que está en el origen de la carrera golfística de Jon. Lo contaba Edorta, padre de Jon, hace dos años.

“Tengo un grupo de amigos de Bilbao con los que hago mucho deporte, jugábamos al pádel, esquiábamos, etc. Dos de ellos fueron a la Ryder Cup gracias a una invitación y volvieron alucinados. No tenían ni idea de golf, pero contaron que fue muy emocionante. Dos años después, Eduardo Celles abrió su escuela de golf en Bilbao y nos apuntamos. En 2003 comenzaron a jugar mi mujer, Ángela, y mis hijos Jon y Eriz”.

Ya con el veneno del golf en la sangre, Rahm visitó Valderrama por primera vez en 2007 y tuvo la oportunidad de seguir de cerca en el Volvo Masters de aquel año a jugadores con los que hoy libra duelos épicos o incluso ha compartido vestuario y campo en la Ryder Cup: Sergio García, Ian Poulter, Paul Casey, Thomas Björn… Más adelante tuvo la oportunidad de jugar el campo como amateur, cuando visitó Valderrama al acudir con el equipo nacional a la Copa Sotogrande, y en 2017 se producía su debut como profesional en suelo español en el entonces llamado Andalucía Valderrama Masters.

“Valderrama es uno de los mejores diseños que he visto en mi vida, visualmente es precioso y está cuidado de una manera maravillosa. No hace falta que los campos midan 10.000 metros para ser exigentes. Valderrama me parece divertidísimo, te hace pensar y jugar todo tipo de golpes y, si fallas, te la puedes jugar. Te mantiene en vilo”, definía Jon. “Me encantan los campos clásicos en los que hay que emplear diferentes estrategias. Es golf en estado puro”.

En 2019, y compartiendo la cabeza de cartel del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters con Sergio García, quiere dejar atrás aquel corte fallado hace dos años que, como explicó posteriormente, fue fruto de su nivel de exigencia.

“Fue un tema mental. Sabía las ganas que tenía la gente de que yo jugara bien y le di demasiada importancia a cada golpe sin jugar todo lo fluido que suelo jugar. Mentalmente no estaba fino porque me impuse la responsabilidad de jugar bien”, contaba Rahm.

Con el recuerdo reciente de su gran papel en el U.S. Open, Rahm vuelve a Valderrama con la misma ilusión de aquel chaval que vio de cerca allí por primera vez a sus héroes deportivos.

“De aquel niño que fue por primera vez a Valderrama en 2007 queda todo. Sigo con la misma ambición y los mismos sueños, pero tengo la suerte de que los sueños se están cumpliendo”.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García volvió al calendario del European Tour en 2017 gracias al apoyo de la Junta de Andalucía y de la Fundación Sergio García, creada en 2002 para contribuir a la integración social de menores y jóvenes económicamente desfavorecidos a través de prestaciones de asistencia social y la práctica del deporte como actividad de tiempo libre. La incorporación de Estrella Damm, la cerveza mediterránea elaborada con 100% ingredientes naturales, como patrocinador principal para los próximos cinco años marca una nueva era para el torneo, que repartirá tres millones de euros en premios en 2019, un millón más que en la edición anterior, y también otorgará tres plazas para el Open Championship que se celebrará este año en Royal Portrush.

Ya están a la venta en la web del torneo las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

Jorge Campillo, durante la edición 2018 del torneo (foto © Real Club Valderrama)

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Jorge Campillo pisó por primera vez el Real Club Valderrama, sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, cuando apenas tenía trece o catorce años. Ya entonces era uno de los jugadores más prometedores de la prolífica cantera española. Ni siquiera salió a jugar, sólo estuvo dando bolas en el campo de prácticas, pero aquella experiencia fue suficiente para quedar impresionado con el recorrido de Sotogrande. “La primera vez que lo vi pensé que estaba en el Augusta National”, recuerda hoy con una sonrisa. Hoy, unos 20 años después, llega al torneo que comienza el próximo día 27 como uno de los favoritos al triunfo. Ocupa la sexta posición en la Race to Dubai del European Tour, es el mejor español en dicha clasificación y ya ha ganado esta temporada.

¿Qué recuerdos tiene de su primera vez en Valderrama?

Estuve dando bolas en la cancha de prácticas y ya me pareció increíble. Poco después fui a jugar con mi padre. Nos invitó Jaime Ortiz-Patiño [impulsor del Real Club Valderrama] y rápidamente me di cuenta de que era un campo diferente a todo lo que había visto antes. Es algo muy especial.

¿Y la primera ronda de competición?

Pues creo que fue en un Pro-Am que suele disputarse allí en julio… Lo he jugado varias veces, pero me acuerdo de que la primera vez quedé segundo detrás de Alejandro Cañizares, con dos vueltas de uno y tres bajo par. Se jugó en unas condiciones perfectas, sin viento y un poco nublado.

¿Qué le parece Valderrama? ¿Cómo lo definiría?

Siempre lo he dicho, es una gran finca, muy bonito. El nivel de mantenimiento siempre ha sido excelente, diría incluso que insuperable, pero lo que más me llama la atención es que con el paso del tiempo ha ido mejorando. Se han hecho algunos cambios en el campo que, desde mi punto de vista, le han venido muy bien. Por ejemplo, los cambios en el green del hoyo 6, que antes era muy delicado, o los árboles que han quitado en algunas calles, como en el 8. Creo que ha sido un acierto porque lo han hecho más jugable y, sobre todo, más justo.

¿Cuál diría que es el hoyo más difícil de Valderrama?

Uf… Pues hay unos pocos… Déjeme que piense… Diría que los hoyos 7 y 16. El 7 es muy largo, con una calle que pilla de derecha a izquierda y sin embargo el hoyo gira al contrario, a la derecha. El segundo golpe siempre es con un palo largo y a un green muy pequeño. Y el 16, esa calle… Es realmente difícil de coger esa calle. Pasa un poco lo mismo, está peraltada de derecha a izquierda y el hoyo gira a la derecha. Si no cazas la calle, es casi imposible.

¿Cuál diría que ha sido su mejor golpe en Valderrama?

Diría que en uno de aquellos Pro-Am, en el hoyo 17. Pegué una buena salida, larga, por encima del búnker de la izquierda, aunque acabé en el rough… Aquella semana no había mucho viento, pero aun así era un riesgo tirar a green. Tenía la bola más alta que los pies, pero me la jugué y pegué una madera 3. Fue un golpazo. Acabó en green. Putt de eagle.

¿Y el golpe que sueña algún día con dar…?

Pues el putt ganador, como todos, imagino… [risas]. No, más en serio, firmó coger los cuatro días la calle del 16… Perdón, perdón, qué digo los cuatro, firmó coger tres de los cuatro días la calle del 16.

¿Es una presión añadida o una responsabilidad llegar como mejor español al Estrella Damm N.A. Andalucía Masters?

No, no diría eso. Creo que el año pasado ya llegué siendo el mejor o por ahí… De hecho, recuerdo que hablando con Sergio García, nos preguntamos por la temporada y le dije: “pues me va muy bien, no me quejo, estoy delante de ti en el ranking así que no debe de estar nada mal…”. Y él me respondió: “Sí, estás delante, pero seguro que ya estás oyendo a los caballos detrás…”. Fue una conversación divertida. Pero volviendo al tema: no es una presión, al revés, un orgullo y una demostración de que estoy haciendo bien las cosas esta temporada. Lo importante es estar el primero en la Race to Dubai a final de año. Eso es lo que realmente cuenta.

Más allá de Majors y torneos de los WGC (Campeonatos del Mundo), ¿lo más importante sería ganar en España?

Sin duda alguna, no hay nada más grande que poder ganar en España. Sinceramente, siempre prefieres ganar el torneo que lleva el nombre de tu país, pero Valderrama es un escenario mítico y es muy especial, sería un triunfo diferente al resto y en el mejor torneo que va a haber en España por premios y plantel de jugadores. 

¿Alguna preparación especial para la semana?

Pues sí, voy a hacer algo diferente. Normalmente llego el lunes por la tarde a los torneos, pero en esta ocasión voy a llegar por la mañana para entrenar los greens. Siempre están muy rápidos y hay que intentar hacerse a ellos.

Ya están a la venta en la web del torneo las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en FacebookInstagram y Twitter.

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