John Catlin, ganador del torneo, con Eva Ledesma, representante de Por Una Sonrisa (foto © Real Club Valderrama)

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La iniciativa Golf for Good del European Tour ha recaudado 100.000 € para cuatro entidades benéficas de la zona en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters gracias a los eagles y birdies convertidos en el emblemático hoyo 17 del Real Club Valderrama.

Puesta en marcha en julio en el Betfred British Masters hosted by Lee Westwood en Close House, la iniciativa #GolfForGood sigue siendo un elemento diferenciador de la temporada 2020 de la Race to Dubai. Hasta la fecha se han donado más de 800.000 € a organizaciones benéficas locales, nacionales e internacionales en las primeras siete semanas desde el relanzamiento de la temporada.

Por cada birdie en el famoso hoyo 17 se donaban 500 € para el fondo benéfico, a los que había que sumar 1.500 € por cada eagle. En total se consiguieron 130 birdies y 16 eagles, y el español Nacho Elvira y el estadounidense Johannes Veerman destacaron por sus aportaciones al lograr dos eagles y un birdie en este hoyo a lo largo de los cuatro días del torneo.

Después de recaudar 89.000 € con los eagles y birdies anotados en el 17, el European Tour, Estrella Damm, la Junta de Andalucía y el Real Club Valderrama redondearon el donativo para que alcanzara los 100.000 €.

Las cuatro entidades que se beneficiarán de esta iniciativa son las siguientes:

  • FEGADI (Federación Gaditana de Personas con Discapacidad Física). Fundada en 1986, esta ONG financia a 36 entidades distintas cuyo foco estratégico es mejorar la calidad de vida, la participación y la consecución de logros por parte de sus asociados, con la salud, la cultura, la juventud, los deportes y la educación como claves fundamentales.
  • Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo. El objetivo de esta ONG es promocionar Andalucía y su cultura, gastronomía y productos a través de distintos actos y actividades.
  • Fundación Aljaraque. Esta ONG se dedica a promover y desarrollar programas de formación y capacitación de personas vulnerables o en situación de exclusión social con el fin de ofrecerles salidas profesionales en los sectores de la hostelería, ayuda a mayores y cuidado de niños, entre otros.
  • Por Una Sonrisa. Por medio de distintas iniciativas lúdicas, esta ONG quiere llevar ilusión, felicidad y esperanza a niños y adolescentes afectados por el cáncer en los hospitales de la zona.

“Golf for Good es un factor clave de toda la temporada 2020 de la Race to Dubai y estamos encantados de prorrogar en el Real Club Valderrama, en Europa continental, el éxito que tuvo la iniciativa en la gira británica del circuito”, explica Peter Adams, director de campeonato del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

“El magnífico rendimiento de los jugadores en el hoyo 17 ha servido para recaudar unos fondos vitales para estas entidades benéficas que, a su vez, ayudarán a mucha gente en Andalucía”.

Además del dinero recaudado en el Real Club Valderrama, Álvaro Quirós donará bolas de prácticas de la gira ibérica al Club de Golf La Cañada, uno de los viveros andaluces de este deporte y cuna golfística del profesional guadiareño.

El proyecto Golf for Good nació con tres objetivos en mente: respaldar las comunidades por las que pasa el European Tour, recompensar a los verdaderos héroes (como los trabajadores que están en primera línea) en este periodo de incertidumbre, y promover los muchos beneficios que ofrece el golf.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de Rolex, Exterior Plus, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Marca, Maui Jim, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

John Catlin, ganador del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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Emoción hasta el último instante en la resolución del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour disputado en el Real Club Valderrama y decantado a favor de John Catlin (+2). El estadounidense se hizo con su primera victoria en el circuito a costa de Martin Kaymer, ganador de dos majors y una de las estrellas Ryder que acudieron al torneo, a quien batió por un golpe en el recorrido sanroqueño.

El campo enclavado en Sotogrande volvió a ofrecer belleza y severidad en la jornada final y, por cuarta vez en veinticinco torneos del European Tour celebrados en Valderrama, el ganador terminó por encima del par. Aun así, nada que objetar al triunfo de John Catlin, sino todo lo contrario. Pese a perder su ventaja antes de llegar al tramo decisivo después de acumular varios errores, Catlin hizo gala de un temple notable para imponerse en el último compromiso a Kaymer, que buscaba su primera victoria en seis años.

Pese a finalizar con 75 (+4), Catlin remató la faena manteniendo la compostura en el green final, después de que Kaymer desaprovechara una buena oportunidad de birdie en el hoyo 17, uno de los iconos del Real Club Valderrama, y marrara el putt para par decisivo en el último compromiso.

“Todavía no lo he asimilado y me he tirado toda la última vuelta nerviosísimo. Es un campo de golf muy difícil, los greens son firmes y rápidos, y el viento no ha amainado con respecto a los días previos”, recapitulaba Catlin, que ya contaba en su palmarés con tres victorias en el Asian Tour.

Valderrama es capaz de poner nervioso incluso al jugador más calmado, algo que pudieron comprobar en sus carnes tanto Catlin como Kaymer (y, por supuesto, los demás aspirantes al título), pero terminó ejerciendo, una vez más, de juez justo en el hoyo 18.

"Lo más complicado aquí es coger calles. El viento está cruzado en la mayoría, así que si pegas la bola con el efecto incorrecto acabarás en el rough, y los greens cada vez están más firmes. Coger calles es imprescindible y seguramente la diferencia la haya marcado la que alcancé en el hoyo 18”, recordaba Catlin, que tampoco escatimó elogios hacia Valderrama.

Con su triunfo en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, John Catlin sigue los pasos de Tiger Wood, que hasta la fecha había sido el único jugador estadounidense capaz de vencer en el Real Club Valderrama (en el WGC American Express Championship de 1999), y solo queda por detrás de Sandy Lyle entre los ganadores de un torneo en este campo que han finalizado por encima del par, ya que el escocés terminó con +3 en el Volvo Masters de 1992.

Por desgracia, no hubo opciones al título para los españoles presentes en el torneo. Adrián Otaegui era quien comenzaba más cerca de la cabeza, pero dos errores tempraneros lastraron su vuelta. Su tarjeta no se correspondió con su juego, pero al final descendió hasta la decimoséptima plaza empatado con Álvaro Quirós y Jorge Campillo, todos ellos con +9.

Por su parte, cabe destacar la última vuelta del inglés Lee Westwood, otro de los grandes campeones presentes en Valderrama, ya que firmó el domingo la mejor tarjeta de todos los participantes en la semana (67, -4) y escaló 51 posiciones hasta la décima plaza.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de Rolex, Exterior Plus, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Marca, Maui Jim, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

John Catlin, líder del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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El dato ofrecido el pasado jueves por el European Tour era elocuente: si un jugador hubiera acabado al par en los 25 torneos del circuito que han pasado por el Real Club Valderrama, habría conseguido tres victorias y habría acabado dieciocho veces entre los diez mejores. Una vez disputados 54 hoyos del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters y con el líder, el estadounidense John Catlin, como único golfista capaz de bajar dos golpes del par del campo hasta el momento, no sería de extrañar que ese jugador imaginario se haga el domingo con su cuarto título.

Valderrama, una vez más, ejerce de juez y parte, bello y riguroso a partes iguales. La criba diaria es importante, y solo Catlin, fogueado en el Asian Tour (donde obtuvo cuatro victorias) ha conseguido vencer parcialmente al recorrido sanroqueño. Además de su buen juego largo y de la sangre fría exhibida en los firmes greens de Sotogrande, Catlin destaca por su aplomo, cualidad imprescindible en la sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters.

“El aspecto mental es muy importante. Aquí pegas buenos golpes que no acaban en buen sitio, con lo que hay que reaccionar y mantenerse concentrado. A veces resulta difícil, pero estoy orgulloso de lo logrado en ese aspecto”, recapitulaba el estadounidense.

A solo dos golpes se encuentra un rival de talla que compartirá partido estelar con Catlin, Martin Kaymer. La estrella europea de la Ryder Cup disputada en Medinah en 2014 lleva seis años sin alzar un trofeo, pero el paso por Valderrama, después de su buen papel la semana pasada en la última prueba de la gira británica del European Tour, podría servir de trampolín ideal para reencauzar su carrera.

“Ganar en Valderrama siempre ha sido uno de mis objetivos, uno de mis sueños. La primera vez que vine, en 2007, salí a jugar tirando yo mismo del carrito y fue una de las vueltas de prácticas que más he disfrutado en mi vida porque estaba yo solo y Valderrama. Ganar aquí sería muy especial”, recapitulaba Kaymer.

La principal baza española será el donostiarra Adrián Otaegui, que en la tercera vuelta fue capaz de igualar el mejor resultado del torneo (68 golpes) y ascender hasta la sexta plaza. La progresión del vasco (de +6 en la primera jornada al par de la segunda y al -3 de la tercera) invita al optimismo, aunque la cautela deba imperar sobre las calles y greens de Valderrama.

“Estoy muy contento, cualquier día bajo par en Valderrama es muy bueno. Ha sido una vuelta con muy pocos fallos, no he regalado golpes tontamente y todo lo que sea hacer pares es muy bueno esta semana”, resumía Otaegui. “Cada día es un mundo en este campo, tienes que ir con mucha paciencia. El viento está soplando parecido estos días y no es que le tenga cogido el truco al campo, pero tengo clara la estrategia”.

Tampoco conviene olvidarse de otros ilustres como el galés Jamie Donaldson, decisivo en la Ryder Cup de 2014, y el italiano Lorenzo Gagli, autor de un hoyo en 1 en el 12, que comparten la tercera plaza a tres golpes de Catlin, ni del finés Sami Välimäki, ganador este año en Omán.

Para el resto de los españoles, día complicado con algunas excepciones como la de Pedro Oriol, que hacía gala de una capacidad de recuperación magistral para ascender a la decimosegunda plaza con +5 en el acumulado. Pablo Larrazábal, Jorge Campillo y Álvaro Quirós comparten la decimoséptima plaza con +6; Alejandro Cañizares, Sebastián García Rodríguez, Nacho Elvira y Carlos Pigem son trigésimo sextos con +9; Alfredo García-Heredia y Pep Anglés, cuadragésimo novenos con +10; y Gonzalo Fernández-Castaño, sexagésimo primero con +12.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de Rolex, Exterior Plus, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Marca, Maui Jim, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

Larrazábal, mejor español en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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Pablo Larrazábal es uno de los cuatro jugadores que han conseguido vencer al campo una vez disputados 36 hoyos del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour que se juega esta semana en el Real Club Valderrama. Por el momento, el barcelonés comparte la segunda plaza con el galés Jaime Donaldson y el escocés Connor Syme con -1 en el acumulado, a solo dos golpes del estadounidense John Catlin, líder en solitario.

El recorrido sanroqueño sigue con las defensas altas y la exigencia de sus impecables hoyos sigue reforzada por el levante, factor decisivo en lo que llevamos de competición. Aun así, el barcelonés (y otros españoles, como Alejandro Cañizares) consideran al viento aliado más que enemigo y confían en que siga soplando en las dos próximas jornadas. De momento, Larrazábal ha salido muy bien parado de los dos primeros compromisos de esta semana, aunque se muestre crítico con la calidad de su juego. Aun así, sabe que en un campo como Valderrama hay que anteponer la eficacia a la estética, el resultado a la foto. La belleza la pone el campo de Sotogrande.

“Sigo sin jugar bien, pero he logrado mantener la pelota en juego que es de lo que se trata en Valderrama. He sabido jugar este campo”, recapitulaba Larrazábal al final de su vuelta. “He venido sabiendo dónde venía. A Valderrama tienes que llegar con el tanque de paciencia bien lleno y yo traigo dos tanques. Me podrán ganar en juego, pero en paciencia, no. Si en otro campo hubiera acabado con tres putts en el 17 y bogey al último hoyo, no estaría con una sonrisa”.

El jugador de El Prat fue uno de los pocos golfistas capaces de vencer al campo en una segunda jornada algo menos ventosa, pero igual de rigurosa que la primera. La clave, un plan de juego claro para un campo como Valderrama.

“Juego como Valderrama me ha enseñado que tengo que jugar aquí. No se viene a hacer muchos birdies, sino a cometer los menos errores posibles. No es exactamente un juego ramplón, es un juego poco bonito para los ojos que no lo comprenden”, resumía Larrazábal.

Alejandro Cañizares también conseguía vencer en el segundo parcial a Valderrama y terminaba muy satisfecho. El malagueño, que nunca ha fallado el corte en las cinco ediciones previas que ha jugado del torneo, es profesional del campo gaditano y sabe afrontar el desafío que plantea, aunque no llegara con las mejores sensaciones después de una dura gira británica.

“He jugado mejor, este es mi campo y estoy cómodo, me viene bien que haga mucho viento. Después de los últimos torneos, como para no estar contento”, explicaba Cañizares. “Aquí me siento cómodo, este es uno de mis campos favoritos del mundo y va bien a mi juego porque no necesitas pegarle muy fuerte. Este es un campo muy especial, con su diseño y su personalidad deja en ridículo a la teoría de que hoy en día hay que pegar 330 yardas y pesar 120 kg de músculo. Aquí hay que jugar con la bola, hay que tener más arte”, remataba el español.

También ronda la cabeza de la clasificación Álvaro Quirós, decimotercero con +3, que racionalizaba algún error postrero y le veía el lado positivo a un torneo de cuya victoria no anduvo tan lejos en 2019.

“Mi asignatura pendiente no tiene que ver con el liderato, ni casi con el campo. La pelea la tengo conmigo mismo y con mi juego.  Sé que hay tres o cuatro golpes que son claves para mí y que no tengo recursos para afrontarlos. Pese a todo, es mi segundo corte del año, así que estoy felicísimo, bajo la mascarilla tengo una sonrisa de oreja a oreja”, explicaba el guadiareño.

Los españoles se las verán durante el fin de semana con un cualificado plantel de rivales extranjeros que, hasta el momento, han sabido leer correctamente las claves de Valderrama. Entre ellos el líder, el joven estadounidense John Catlin (-3), que ya suma dos puestos entre los diez mejores en el European Tour desde que se reanudó la competición, Jaime Donaldson, jugador clave en la Ryder Cup de 2014, y una combinación de veteranía y juventud encabezada por la nueva perla del golf sudafricano, Wilco Nienaber (par), el danés Soren Kjeldsen (+1), especialista en Valderrama y ganador del Volvo Masters de 2008, o el alemán Martin Kaymer (+2), ganador de dos majors y exnúmero uno del mundo.

En cualquier caso, la dureza del Real Club Valderrama (el corte ha quedado establecido en +7) y lo apretado de la clasificación abre el abanico de aspirantes. Además de los españoles ya mencionados, también jugarán el fin de semana en Valderrama Gonzalo Fernández-Castaño (18º, +4), Nacho Elvira, Pedro Oriol, Jorge Campillo, Sebastián García Rodríguez y Pep Angles (26º, +5), Adrián Otaegui y Carlos Pigem (37º, +6) y Alfredo García-Heredia (52º, +7).

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de Rolex, Exterior Plus, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Marca, Maui Jim, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

Resultados

Vista del hoyo 17 del Real Club Valderrama, escenario de la iniciativa Golf for Good (foto © Real Club Valderrama)

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Después de su exitoso paso por la gira británica del European Tour, la iniciativa Golf for Good prosigue esta semana en el marco del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters. Este proyecto nació con tres objetivos en mente: respaldar las comunidades por las que pasa el European Tour, recompensar a los verdaderos héroes en este periodo de incertidumbre generado por la covid-19, y promover los muchos beneficios que ofrece el golf.

En esta ocasión, se ha escogido un espectacular escenario para dar forma a la iniciativa. Por cada eagle y birdie que se consigan esta semana en el hoyo 17, el European Tour donará 1500 € y 500 € respectivamente, dinero que se distribuirá entre cuatro ONG locales. El jueves, después de la primera jornada, se anotaron 49 birdies y ocho eagles, con lo que ya se han recaudado 36.500 €.

Las cuatro entidades que se beneficiarán de esta iniciativa son las siguientes:

- FEGADI (Federación Gaditana de Personas con Discapacidad Física). Fundada en 1986, esta ONG financia a 36 entidades distintas cuyo foco estratégico es mejorar la calidad de vida, la participación y la consecución de logros por parte de sus asociados, con la salud, la cultura, la juventud, los deportes y la educación como claves fundamentales.

- Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo. El objetivo de esta ONG es promocionar Andalucía y su cultura, gastronomía y productos a través de distintos actos y actividades.

- Fundación Aljaraque. Esta ONG se dedica a promover y desarrollar programas de formación y capacitación de personas vulnerables o en situación de exclusión social con el fin de ofrecerles salidas profesionales en los sectores de la hostelería, ayuda a mayores y cuidado de niños, entre otros.

- Por Una Sonrisa. Por medio de distintas iniciativas lúdicas, esta ONG quiere llevar ilusión, felicidad y esperanza a niños y adolescentes afectados por el cáncer en los hospitales de la zona.

Además, el European Tour colabora con Callaway y con jugadores de la zona en cada torneo del circuito para ofrecer una importante donación de material. En el caso del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, Álvaro Quirós donará bolas de prácticas Callaway de la gira ibérica del circuito al Club de Golf La Cañada, uno de los viveros andaluces de este deporte y cuna golfística del profesional guadiareño.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de Rolex, Exterior Plus, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, Kyocera, Marca, Maui Jim, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

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