Sergio García, en el primer día de prácticas del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (© Real Club Valderrama)

El camino a Royal Portrush pasa por Valderrama

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No corremos el riesgo de faltar a la verdad al afirmar que el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters es uno de los mejores torneos del calendario del European Tour, si bien no es el único torneo de máximo nivel que se puede ver en España en 2019, ni tampoco el único en el que es posible ver en acción a algunas de las principales estrellas del golf mundial, como Jon Rahm, Sergio García o Matthew Fitzpatrick. Pero la cita del Real Club Valderrama, que se celebrará del 27 al 30 de junio, es eso y mucho más.

Uno de los alicientes principales del torneo es que pertenece a las “Qualifying Series” del Open Championship, es decir, que ofrece tres plazas directas para jugar en el cuarto y último grande de la temporada que tendrá lugar en el recorrido de Royal Portrush de Irlanda del Norte entre el 18 y el 21 de julio. En este sentido, es una de las últimas oportunidades para los golfistas del European Tour de ganarse una plaza en el British, circunstancia que lo convierte en una prueba aún más atractiva.

Más allá de ser un aliciente añadido del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, cabe resaltar que el Real Club Valderrama vuelve a ser pionero y a hacer historia en el golf nacional al convertirse en el primer campo de España que acoge una prueba clasificatoria del Open. Esta es la sexta temporada desde que el Royal & Ancient introdujo este nuevo sistema de acceso al Open y, hasta la fecha, sus torneos no habían pisado suelo español.

Así las cosas, Valderrama queda de este modo ligado para siempre a la historia del British, el torneo más antiguo del mundo, del mismo modo que se convirtió en único en 1997 al ser el primer campo de España y de la Europa continental que acogía una Ryder Cup. Siempre a la vanguardia. Siempre de la mano de los más grandes acontecimientos de golf.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters repartirá tres invitaciones para el Open a los mejores clasificados que terminen entre los diez mejores y que no tengan ya su plaza asegurada por otro criterio. Se trata, sin duda, de un caramelo muy dulce por el que se fajarán los golfistas. Por esta peculiaridad, la clasificación en vivo online del European Tour tendrá esta semana un carácter especial. Podrán ver sobreimpresa una jarra de clarete, el trofeo que distingue al campeón del Open Championship, junto a aquellos nombres que ya estén clasificados. Es la manera de poder realizar un seguimiento más fácil de aquellos jugadores que estarán el domingo peleando por esas tres plazas.

El Real Club Valderrama tratará también de dar un giro a la suerte del golf español con estas “series de clasificación”. No en vano, desde que se implantaron ha sido bastante esquiva. De los casi 150 jugadores diferentes que han logrado un billete para el Open mediante este sistema en los últimos seis años, solo uno de ellos era español, el canario Rafa Cabrera Bello en el Open de Francia de 2015. El balance, como pueden observar, es exiguo.

En la presente edición hay muchísimos candidatos para lograr esa ansiada plaza. De los 22 españoles inscritos para jugar el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters sólo hay cuatro que ya están clasificados para el Open: Jon Rahm, Sergio García, Jorge Campillo y Adrián Otaegui. Hay, por tanto, catorce candidatos potenciales a ganarse un viaje de ensueño a Portrush. De momento, hay cinco españoles asegurados en el próximo British. Los cuatro que hemos citado antes y Miguel Ángel Jiménez, que se ganó su sitio como campeón el año pasado del Open Championship Senior en el Old Course de St Andrews. En este sentido, cabe recordar que el récord de españoles participantes en un Open Championship data de las ediciones de 1983 y 1991, cuando hubo diez representantes. Curiosamente, el Open de 1991 se mantiene como el major donde más españoles, un total de siete, han logrado pasar el corte en la historia.

Valderrama también podría generar, por qué no, el primer campeón del Open Championship clasificado mediante una “Qualifying Series”. De momento, el mejor resultado en estos cinco años de un jugador procedente de estos torneos es el cuarto lugar que cosechó el norteamericano Steve Stricker en 2016. Además, se han registrado tres top ten más: Edoardo Molinari (7º en 2014), Tyrrell Hatton (5º en 2016) y Eddie Pepperell (6º en 2018).

 

Cabe recordar que, después de Valderrama, aún quedarán cuatro torneos clasificatorios para el Open. Son el Rocket Mortgage Classic, que se juega la misma semana del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, el Open de Irlanda, el Open de Escocia y el John Deere Classic. Es decir, después de Valderrama sólo quedarán nueve plazas más por cubrir mediante estas siempre atractivas “Qualifying Series”.

Ya están a la venta en la web del torneo las entradas para el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2019 – Fundación Sergio García. El acceso es gratuito para los menores de 12 años acompañados, y hay entradas a partir de 7 € para menores de 17 años y de 18 € para adultos. Más información en la web del torneo y en Facebook, Instagram y Twitter.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters – Fundación Sergio García, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Dubai Duty Free, Rolex, Exterior Plus, La Reserva Club de Sotogrande, Santander Private Banking y Shell. Callaway, Coca-Cola, Enterprise, Grupo Raga, ISDIN, Korporate Technologies Group, Marca, Maui Jim, el Hospital QuirónSalud Campo de Gibraltar, la Real Federación Andaluza de Golf y Volvo son proveedores oficiales. Colaboran también 5J, Gadira, Grupo Joly y Varma.

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